Camper Testimonial: Gunay Shafiel

Every year when I go to church camp over the summer, it completely rebuilds my connection with God. Throughout the year, even though I attend a Christian school and attend church several times a week I get a special feeling once I’m at church camp. It makes me feel as if everyone surrounding me is portraying God and showing me a whole new perspective on him. Church camp always makes me bond with new people. For example, I find new friends and I learn how respond and act around people I’ve never met in different ways. Not only that, but I experience new activities I would like to pursue beyond church camp. It teaches me how to love others and God in a stronger way.

Cada año, cuando voy a un campamento de la iglesia durante el verano, reconstruyo completamente mi conexión con Dios. A lo largo del año, aunque asisto a una escuela cristiana y asisto a la iglesia varias veces a la semana, tengo un sentimiento especial una vez que estoy en la iglesia. El campamento me hace sentir como si todos los que me rodean estuvieran retratando a Dios y mostrándome una perspectiva completamente nueva sobre él. El campamento de la iglesia siempre me hace vincularme con gente nueva. Por ejemplo, encuentro nuevos amigos y aprendo cómo responder y actuar con la gente. Nunca me he conocido de diferentes maneras. No solo eso, sino que experimento nuevas actividades que me gustaría realizar más allá del campamento de la iglesia. Me enseña cómo amar a los demás y a Dios de una manera más fuerte.

I Am the Good Shepherd

Jesus said, “I am the good shepherd.”

What does this title declare to us about Jesus?

The Good Shepherd narrative is intended to tell us:

that Jesus possesses an intimate knowledge of each of us, “I know my own and my own know me, just as the Father knows me and I know the Father.”

that He exudes an absolute protective nature towards us, Jesus talks about how the hired hand doesn’t own the sheep, doesn’t care for the sheep, and runs away when danger happens. But the good shepherd “knows the sheep and lays down his life for them.”

and Jesus is God’s self-sacrificing promise to us.

Jesus said, “I am the good shepherd who lays down his life for the sheep…So there will be one flock, one shepherd. For this reason, the Father loves me, because I lay down my life in order to take it up again. No one takes it from me, but I lay it down of my own accord.”  

Making God known to children and youth has been a mission and calling God placed on my heart many years ago. What I’ve learned across the years is that young people want to know who Jesus is! They want to feel his presence, and they want to know how He manifests himself to them.

Friends in both youth ministry and summer camp, we have the awesome opportunity to help young ones know God. Using the nature of the good shepherd, can you imagine guiding young people to Christ not only by teaching them, but living out that Jesus wants to know them, protect them, and that he gave himself for them? At camp we have loads of opportunities to teach and witness to young people.

At camp as we travel with campers to activities participating alongside of them as they fish, shoot bows and arrows, create beautiful pieces of art, learn to play musical instruments, sing songs and dance around in the chapel, and lead small groups during bible study time, we get the awesome chance to show them Christ in action right beside them.

As you spend time with campers and they witness you talking about Jesus and his love for them, when it comes time to experience with them catching a fish – possibly their first one ever – and exclaiming wonder, joy, and excitement, they meet Jesus face to face and realize He IS real, he does love them, and he does want a relationship with them.

We get the same opportunities with campers who might be homesick, injured, or are sad and lonely because they find themselves in the midst of camp drama. The ministry of presence, comforting words, and expressions of compassion serve to manifest the God who desires to hold them close and protect them.

We have the same opportunities with our youth in general – the young people in our communities of faith. Young people want to be seen and known. When you take the time to learn their names, greet them every time you see them, find out what they’re into, and invite them into your events and bible studies, you reveal the God who sent His Son to be our good shepherd.

Next question, how do we recognize Jesus?

1 John says, “All who obey his commandments abide in him, and he abides in them. And by this we know that he abides in us, by the Spirit that he has given us.”

We recognize Jesus in others when we feel the Holy Spirit in and through them. When Jesus made the promise of sending the Holy Spirit to His disciples, He wanted them to know it was through the Holy Spirit they would be connected with God and with each other. When we’re baptized and receive the Holy Spirit, we have the gift of connection with the triune God and the charge of connecting to our brothers and sisters through the Spirit.

We help others recognize God, by allowing Him to shine through us. You have the unique opportunity or rather call to make Him known/ show who He is to the young people in your life, in your communities of faith, and at summer camp. You do this by giving of yourselves. I’ve made many connections with young people across the years by sharing. Not only sharing what I have – my time by taking them on trips, my money by buying them a meal or treating them at Buccees, or my talents in leading bible studies, but sharing who I am through my brokenness, the difficult times I’ve had in my life. And yes, yes you can share the difficult experiences in your life to lift up a young person. It will and should be age appropriate of course, but just as Jesus reveals himself to us and helps us draw closer to him by unveiling his humanity in His suffering, we can do the same for young ones when we share our brokenness and suffering.

In this metaphor about the hired hand, the sheep, and the shepherd, we sense abandonment by the hired hand that doesn’t own, know or care about the sheep. Friends, the lures of the world will abandon us as soon as the heat is turned up. Jesus says – as the good shepherd – my beloved I will not abandon you!

We get to be living examples of the good shepherd by sitting with a young person and sharing that you know what loss, hurt, disappointment, or exclusion looks and FEELS like. By your own personal experiences, you bridge a gap/ form a bond. And when it’s done in the context of a Christian space, wow! You can connect Jesus’s suffering with yours and theirs and then He becomes real!

Finally, how do we follow Him?

1 John is a call to action: “Little children, let us love, not in word or speech, but in truth and action… And this is his commandment, that we should believe in the name of his Son Jesus Christ and love one another, just as he has commanded us. ALL who obey His commandments abide in him, and he abides in them.”

Friends, our mission for summer camp it to make Christ known to everyone at camp and for them to experience the love that surpasses all understanding by living and sharing that love.

With the young people in our communities of faith, often times loving our neighbor is in the form of outreach and service. Research shows the biggest factor in helping the younger generation connect with the gospel is through acts of service. When you work alongside young people in outreach you model God’s love in action and this helps them connect with the God who loves them, gave himself for them, and wants a personal relationship with them. And not only them, but with all the people they serve. They learn they get to be living examples of God’s love in action and THAT is what speaks to our young people today.

Friends join me in connecting with our young people at summer camp, on mission trips, in your communities of faith. Be living examples of God’s love. Then you will receive the gift of learning all the gifts our young people have to offer and that our young people are not just the church of tomorrow, they ARE the church today! AMEN!

Deacon Katie


En Espanol

Jesús dijo: "Yo soy el buen pastor".

¿Qué nos declara este título acerca de Jesús?

La narrativa del Buen Pastor pretende decirnos:

que Jesús posee un conocimiento íntimo de cada uno de nosotros: “Yo conozco a los míos y los míos me conocen a mí, como el Padre me conoce a mí y yo conozco al Padre”.

que Él irradia una naturaleza protectora absoluta hacia nosotros, Jesús habla de cómo el asalariado no es dueño de las ovejas, no se preocupa por las ovejas y huye cuando ocurre el peligro. Pero el buen pastor “conoce a las ovejas y da su vida por ellas”.

y Jesús es la promesa abnegada de Dios para nosotros.

Jesús dijo: “Yo soy el buen pastor que da su vida por las ovejas… Así habrá un solo rebaño, un solo pastor. Por eso el Padre me ama, porque yo pongo mi vida para volverla a tomar. Nadie me lo quita, sino que yo lo pongo por mi propia voluntad”.

Dar a conocer a Dios a los niños y jóvenes ha sido una misión y llamado que Dios puso en mi corazón hace muchos años. Lo que he aprendido a lo largo de los años es que los jóvenes quieren saber quién es Jesús. Quieren sentir su presencia y quieren saber cómo Él se manifiesta ante ellos.

Amigos tanto en el ministerio juvenil como en el campamento de verano, tenemos la increíble oportunidad de ayudar a los jóvenes a conocer a Dios. Utilizando la naturaleza del buen pastor, ¿te imaginas guiar a los jóvenes hacia Cristo no sólo enseñándoles, sino viviendo que Jesús quiere conocerlos, protegerlos y que se entregó por ellos? En el campamento tenemos muchas oportunidades para enseñar y testificar a los jóvenes.

En el campamento, viajamos con los campistas a actividades participando junto a ellos mientras pescan, disparan arcos y flechas, crean hermosas piezas de arte, aprender a tocar instrumentos musicales, cantar canciones y bailar en la capilla, y liderar grupos pequeños durante el tiempo de estudio bíblico, tenemos la increíble oportunidad de mostrarles a Cristo en acción junto a ellos.

Mientras pasa tiempo con los campistas y ellos son testigos de cómo usted habla de Jesús y su amor por ellos, cuando llega el momento de experimentar con ellos la captura de un pez (posiblemente el primero en su vida) y exclamar asombro, alegría y emoción, se encuentran con el rostro de Jesús. para enfrentar y darse cuenta de que Él ES real, que los ama y que quiere una relación con ellos.

Tenemos las mismas oportunidades con los campistas que pueden sentir nostalgia, estar heridos o estar tristes y solos porque se encuentran en medio del drama del campamento. El ministerio de presencia, palabras de consuelo y expresiones de compasión sirven para manifestar al Dios que desea tenerlos cerca y protegerlos.

Tenemos las mismas oportunidades con nuestra juventud en general: los jóvenes de nuestras comunidades de fe. Los jóvenes quieren ser vistos y conocidos. Cuando te tomas el tiempo para aprender sus nombres, los saludas cada vez que los ves, averiguas en qué están metidos y los invitas a tus eventos y estudios bíblicos, revelas al Dios que envió a Su Hijo para ser nuestro buen pastor.

Siguiente pregunta, ¿cómo reconocemos a Jesús?

1 Juan dice: “Todos los que guardan sus mandamientos permanecen en él, y él permanece en ellos. Y en esto sabemos que él permanece en nosotros, por el Espíritu que nos ha dado”.

Reconocemos a Jesús en los demás cuando sentimos el Espíritu Santo en ellos y a través de ellos. Cuando Jesús hizo la promesa de enviar el Espíritu Santo a sus discípulos, quería que supieran que a través del Espíritu Santo estarían conectados con Dios y entre sí. Cuando somos bautizados y recibimos el Espíritu Santo, tenemos el don de conectarnos con el Dios trino y el encargo de conectarnos con nuestros hermanos y hermanas a través del Espíritu.

Ayudamos a otros a reconocer a Dios, permitiéndole brillar a través de nosotros. Tienes la oportunidad única o más bien el llamado de darlo a conocer/mostrar quién es Él a los jóvenes en tu vida, en tus comunidades de fe y en los campamentos de verano. Esto lo hacéis entregándoos a vosotros mismos. He hecho muchas conexiones con jóvenes a lo largo de los años compartiendo. No sólo compartir lo que tengo – mi tiempo llevándolos de viaje, mi dinero comprándoles una comida o invitándolos en Buccees, o mis talentos para dirigir estudios bíblicos, sino también compartiendo quién soy a través de mi quebrantamiento, los tiempos difíciles que estoy pasando. he tenido en mi vida. Y sí, sí puedes compartir las experiencias difíciles de tu vida para animar a un joven. Por supuesto, será y debería ser apropiado para la edad, pero así como Jesús se revela a nosotros y nos ayuda a acercarnos a él al revelar su humanidad en Su sufrimiento, podemos hacer lo mismo por los jóvenes cuando compartimos nuestro quebrantamiento y sufrimiento.

En esta metáfora sobre el asalariado, las ovejas y el pastor, sentimos el abandono por parte del asalariado que no posee las ovejas, ni las conoce ni se preocupa por ellas. Amigos, los señuelos del mundo nos abandonarán tan pronto como suba la temperatura. Jesús dice – como el buen pastor – ¡Amados míos, no os abandonaré!


Llegamos a ser ejemplos vivos del buen pastor al sentarnos con un joven y compartirle que usted sabe cómo se ve y se SIENTE la pérdida, el dolor, la decepción o la exclusión. A través de tus propias experiencias personales, cierras una brecha/formas un vínculo. Y cuando se hace en el contexto de un espacio cristiano, ¡guau! ¡Puedes conectar el sufrimiento de Jesús con el tuyo y el de ellos y entonces Él se vuelve real!

Finalmente, ¿cómo lo seguimos?

1. Juan es un llamado a la acción: “Hijitos, amemos, no de palabra ni de palabra, sino de verdad y de acción… Y este es su mandamiento: que creamos en el nombre de su Hijo Jesucristo y nos amemos unos a otros. , tal como él nos ha mandado. TODOS los que obedecen sus mandamientos permanecen en él, y él permanece en ellos”.

Amigos, nuestra misión en el campamento de verano es dar a conocer a Cristo a todos en el campamento y que experimenten el amor que sobrepasa todo entendimiento al vivir y compartir ese amor.

Con los jóvenes de nuestras comunidades de fe, muchas veces amar a nuestro prójimo se manifiesta en forma de extensión y servicio. Las investigaciones muestran que el factor más importante para ayudar a la generación más joven a conectarse con el evangelio es a través de actos de servicio. Cuando trabajas junto a los jóvenes en actividades de extensión, modelas el amor de Dios en acción y esto les ayuda a conectarse con el Dios que los ama, se entregó por ellos y quiere una relación personal con ellos. Y no sólo a ellos, sino a todas las personas a las que sirven. Aprenden que pueden ser ejemplos vivos del amor de Dios en acción y ESO es lo que les habla a nuestros jóvenes hoy.

Los amigos se unen a mí para conectarse con nuestros jóvenes en los campamentos de verano, en los viajes misioneros y en sus comunidades de fe. Sed ejemplos vivos del amor de Dios. Entonces recibirás el regalo de aprender todos los dones que nuestros jóvenes tienen para ofrecer y que nuestros jóvenes no son sólo la iglesia del mañana, ¡son la iglesia de hoy! ¡AMÉN!

Diácono Katie

Posted by The Rev. Katie Gerber with